勇攀科学高峰 始终情牵故土 ——访祖籍通城的澳大利亚联邦科学与工业研究组织研究员李新国

李新国,祖籍通城县大坪乡大坪村,现任澳大利亚联邦科学与工业研究组织研究员。12月15日,作为海外华侨回乡省亲的贵宾,县委书记姜卫东、县长来华雄亲切接见了李新国及其家人,并向他们询问了在国外的工作及生活情况。县外侨办设晚宴款待了李新国一家,县委常委、统战部长蔡琦亲自陪同,共进晚餐。笔者应约在设宴的玉立国际酒店对李新国进行了简短的采访。

现年50岁的李新国穿着十分朴素,看上去就是一位普通的市民,谁也不会把他与科学家、高级知识分子、海外华侨联系在一起,更看不出一点洋气派头。虽然头发开始斑白,但精神矍铄。离开家乡通城已35年,仍乡音不改,谈吐中一口大坪口音,让我这个与大坪邻乡的石南老乡倍感亲切,交谈便更为自然和轻松。

勇攀科学高峰 始终情牵故土 ——访祖籍通城的澳大利亚联邦科学与工业研究组织研究员李新国

1985年,年仅19岁的李新国从华中农业大学园林系本科毕业,被分配在位于恩施的鄂西大学工作。二年后,考入北京林业大学攻读硕士和博士学位。师从中国工程院院士、毛白杨育种学家朱之悌教授。他是国内第一个林木遗传育种学脱产博士。毕业后留校从事林木遗传育种教学和科研工作,主攻毛白杨数量遗传与无性系育种。他凭着自己多年治学奠定的扎实基础,独立思考,潜心钻研,勇于突破固有的研究方式与思维模式,大胆创新,开创性地填补了多项空白。1999年获北京市科技进步二等奖,2003年获国家科技进步二等奖。作为发明人之一,获得了6个植物新品种权。2000年,他赴美国北卡罗来纳州立大学和明尼苏达大学交流访问。2001年,作为日本科技厅特别研究员,赴日本森林综合研究所进行合作研究。同年,他获得国家留学基金资助和瑞典博士后奖学金,赴瑞典皇家工学院进行博士后研究。

在北京林业大学工作期间,他与同样毕业于华农的学妹田金菊相识。二人通过交往、相知相爱,于1996年喜结连理。并于1999年有了爱情的结晶。正当事业与家庭双丰收时,他先后获得了美国宾夕法尼亚州立大学和澳大利亚联邦科工组织的博士后工作邀请。由于9·11恐怖袭击的影响,最后他选择了幸运之国澳大利亚。2004年,已有一个孩子的李新国从北京林业大学辞去公职,一家三口远渡重洋,移民到澳大利亚首都堪培拉。

澳大利亚联邦科工组织是澳大利亚科学界的最高权威机构,相当于我国的中国科学院。在这里,他加倍努力,全身心投入到研究中。主要致力于辐射松基因组研究。这同样也是一个未知领域,其艰难可想而知。多年来,他从研究工作中深深感受到了,只有默默耕耘,才能收获成果,回报与付出是成正比的。特别是在异国他乡,更要用成果来证明自己的实力。他克服了许多困难,潜心研究,锲而不舍,开创了辐射松基因组研究领域的多项先河,填补了国际上相关研究的学术空白。2007年,他获得了澳大利亚联邦科工组织植物研究所的永久职位,成为研究科学家。同时,他和夫人的第二个小孩诞生了。如今,田女士供职于堪培拉市政府。

近几年,李新国主要从事小麦大麦遗传育种研究,已有多项成果面世,并已投入到生产应用中,大大促进了小麦大麦的改良,提高了产量和品质,为人类作出了贡献。目前,他有一项有关小麦育种的研究正在申请发明专利。

科学没有国界。在课题研究工作中,李新国以开放的姿态与国内各方面展开合作,建立共建共享的协作关系。在澳洲期间,多年来他与中国科学院、中国林科院、北京林业大学、内蒙古农业大学等专业院校建立了长期的课题合作,取得了丰硕成果,实现了互利共赢。

作为龙的传人,李新国的心永远与祖国血脉相连,爱国情怀激荡着他,只要能够做到,他会义不容辞地为祖国作出自己的贡献。中国驻澳大利亚大使馆组织的“春晖”计划行动,他多次积极参加,经常回国帮助西部地区学校改善教学环境与条件,为西部扶贫开发国家战略实施提供服务。2011年4月,前中央政治局常委、全国政协主席贾庆林,前政协副主席钱运录等率团访问澳大利亚,在澳大利亚大学视察时,亲自接见了李新国等华侨代表,并合影留念。

浓浓故乡情,拳拳赤子心。身为通城人,对生于斯长于斯的家乡,已定居澳大利亚首都堪培拉的李新国更是梦牵魂萦。他十分关心家乡的建设与发展,每天一有空他就会登录浏览中国通城网、通城信息网、通城政务网等,了解家乡情况。他特别感到欣慰的是,每次回国探亲,都有不同的变化,真的是日新月异:从城市建设到农村面貌可谓翻天覆地,尤其是从父老乡亲们的幸福生活中体验到了祖国的日益强盛。

在问到对家乡的愿望时,李新国满怀深情地说:相信家乡人民在中国共产党和人民政府的领导下生活一定会越来越好,每个人的中国梦一定能实现!

真诚祝愿李新国先生在科研上取得丰硕成果,家庭幸福美满!

勇攀科学高峰 始终情牵故土 ——访祖籍通城的澳大利亚联邦科学与工业研究组织研究员李新国