向“老干妈”看齐 ——记通城特色调味食品品牌“夏厨小将”创立人夏超

红色成了夏超身上的主色调:红色的鞋子,红色的上衣,既夺目又激情洋溢。而实际情形也如此,激情是夏超身上鲜明的标签,他心中有一团炽热之火:“我一直有一个梦想,让自己制作的每一道菜、每一款食品,赢得食客发自内心的喜欢,看到他们品尝时的陶醉神态,我觉得这就是我这辈子最大的价值!”滔滔不绝的言辞,浑身都带着对餐饮的强烈自信和深厚情结。而近二十年来,夏超走遍数省,一直走在逐梦的路上,他在证明自己,乃至现在改的新名字都打上了浓重的餐饮特色,“叫我夏小厨,这是我最喜欢别人喊的名字。”

十年学艺厨艺精进

1985年,夏超出生在塘湖镇的望湖村,初中一毕业,即来到县城的一个酒店,跟随一名厨师学艺。“这一踏入,就让我对厨艺产生了强烈的兴趣,并立志成为终生的事业。”夏超说。

干一行,就爱一行,并立志精一行,这是夏超的性格。学了一年,师傅就发现夏超是一个好苗子,有培育价值,决定带他外出闯荡,增长见识,丰富阅历。江浙一带的嘉庆、杭州、上海等地的大酒店,都留下了夏超的足迹。每天早出晚归,帮师傅们打好下手,勤快机灵的夏超赢得了他们的喜欢,于是,川菜、湘菜、杭帮菜等各种菜系的诀窍,夏超都能得到指点。兼收并蓄,让夏超做到了融汇贯通,他可以因地制宜,因顾客需要,把川菜做出让上海人接受的口味,“我希望自己有所创新,对传统菜有一个颠覆,顺应更多年轻人的品味。”不愿墨守成规的夏超内心总有一股冲动。

2007年,各地餐饮业开展交流,夏超得到一个机会,到贵州的贵阳南明老干妈风味食品有限责任公司学习。虽然只是炒了两个月辣椒,但这次经历对他触动极大:“几味简单的食材,通过巧妙的配方,却能加工出这样妙不可言的美味,一年销售额达到三四十个亿,带动多少人就业,又创造了多少财富?凭着自己对食品的理解,难道我就不能走到这一步吗?”看着老干妈公司前排成长龙的送货车,夏超十分羡慕,一粒梦想的种子开始种在夏超心田里,他相信迟早有一天会发芽的。

随后承包三四个星级酒店的菜品,带领团队在餐饮行业闯荡,夏超的手艺越来越精进,也越来越有底气。他渴望拥有自己的一方天地。

创业餐饮独树一帜

“我就是要标新立异,形成自己的特色,不能跟在别人的脚后跟跑。”对于自己的菜品,夏超总有满满的自信。

走进位于新广场城关中学对面的夏小厨酒店,就会让你感受到这里的独特风格。你会发现,这里菜品分为“创新菜”与“家乡菜”两大类。同样一道豆腐,家乡菜就须用麦市干子、菜油、本地辣椒等加工,创新菜就会用豆香味浓一点的老豆腐,捏烂后加入豆浆、鸡蛋,通过蒸、煎等工序,做出来的菜融鸡蛋的嫩与豆腐的滑为一体,让人欲罢不能。有顾客评价说:“来到夏小厨,真能让你感受到舌尖上的美味!”

而走到创业这一步,用夏超的话说,完全是通城餐饮环境逼出来的。

2011年,时年26岁的夏超因成家等原因,回到家里。当时颇有点踌躇满志,从事餐饮多年,见过大世面,在县城酒店找个厨师岗位不是易如反掌吗?结果,一盆盆冷水浇下来,夏超所提出的菜品理念他们均不认可。通过一打听,通城酒店厨师大多是外地的,本地厨师多被挤到乡下去了。这让夏超极不服气,决心自创一家店,让自己的餐饮理念给乡亲们带来新感受。

2017年3月,在经历多年的曲折后,夏超在白沙咀开了一家店,名叫夏小厨。2018年,他又向中心地段新广场靠拢,开设另一家夏小厨,营业面积达到500多平方米,能容纳200多人就餐。

夏超终于找到属于自己的一方舞台,能将满身的厨艺化作道道佳肴,让舌尖的美味造福通城消费者。但创造一个食品品牌的梦想,再次在他心中燃烧起来。

向“老干妈”看齐 ——记通城特色调味食品品牌“夏厨小将”创立人夏超

自创品牌再添美味

一面招展的将旗,飘扬在酱色的瓶身上,“夏厨小将”四字居顶,一名花脸大将怒目圆睁,似正在抑扬顿挫高唱:“呀呀呀,太香了,天下美味,人间无双。”——这就是夏超自创的调味食品品牌——夏厨小将。细细品一品,先入口不辣,随后才产生辣味,但这股辣味似被一只无形的手扯住,只在口中萦绕,而不下到肚子里,且悠然产生一股回味,给人别样的味觉享受。

11年前在老干妈集团种下的一粒梦想种子,终于生根发芽、破土而出。为了成就这员调味食品的“小将”,夏超潜心研究六年,在家中、餐饮店反复试验,将香菇、杏鲍菇、十几种辣椒、大豆油、豆豉、香辛料等有机组合,每种料的份量、加进去的时机,不同产地的辣椒,一一对比,一次又一次,一人品尝,多人品尝,直到寻找到大家认可的最佳味觉为止。“老干妈能成功,我就不相信自己不能成功?我一定要发掘到这道味觉的秘密。”有时面对失败,夏超总是在心中给自己打气。

而那段时间,他不得不自我鼓励。家中经济压力大,迫切需要他去挣点现钱回来,老婆甚至岳母都不看好他瓶子里的东西,认为没有前途,吵架成为家常便饭。但夏超认定的事,一定要走下去,他甚至将自己的名字改为“夏小厨”,并注册了商标,申报了专利。“我有信心,这款调味品,会让所有的美味获得第二次生命!”

向“老干妈”看齐 ——记通城特色调味食品品牌“夏厨小将”创立人夏超

现在,将生产基地定在北港镇的夏厨小将调味品风味达到三种种:香菇鸡肉,杏鲍双菇,香菇豆豉。260克一瓶的产品能卖到16元。夏超以年轻人的眼光,将营销重点放在网上,而不通过商超和终端。借助网红销售和网店,夏厨小将知名度一路飙升,销量直线上升,2018年销量达到20多万瓶,2019年一季度月均销量达到6万瓶,并成功与武汉热干面等一批餐饮店对接上,产品已逐步向四川、湖南、云南、贵州拓展。因销量的快速上升,夏超与通城县农产品协会合作,带动当地辣椒、香菇种植。

2019年销量突破100万瓶,建设自己的辣椒、香菇种植基地,确保原料品质,开发牛肉酱、纯豆豉酱等风味,进一步丰富产品,满足不同口味消费者需要——展望未来的发展,夏超信心满怀,豪气冲天:“向老干妈看齐,打造一流的健康、绿色调味食品品牌!”