通城提琴戏,源于湖南岳阳花鼓戏,是以岳阳花鼓戏“琴腔”为主旋律,融合湖南长沙花鼓戏部分腔调和曲牌以及通城,本地山歌、夜歌、民间道教音乐。曲调优美,旋律明快。具有浓郁的地方特色和乡土气息以及广泛而又深厚的群众基础。

提琴戏究竟起源于何时,且无准确证据可考。但通过傍门佐证,提琴戏因使用乐器提琴而得名。提琴是中国古代拉弦乐器。

通城提琴戏

《中国戏曲曲艺词典》载:“提琴戏戏曲剧种,原系湖南岳阳一带的花鼓戏,约于清末流传到湖北崇阳、通城等地,改称‘提琴戏’。在发展过程中,曾受到巴陵戏、天沔花鼓戏的影响。”

通城提琴戏

《崇阳县志》记载:“大约在清光绪十五年(1889年),岳阳花鼓戏艺人蒋传玉、彭瑞生等人,先后率班到崇阳、通城演唱,后来戏班解散,蒋在崇阳华陂定居,以教戏传艺为业,逐步形成具有独特风格的地方剧种——提琴戏。”

通城提琴戏

据老艺人回忆和有关资料记载,崇阳最早的提琴戏班有华陂、铜钟、白霓、堰市、台山等。孙廷桢、孟福昌等为最早一批提琴戏艺人。传入不久,提琴戏班就发展到70多个。一些村落还专门建起了戏台,现今保存较好的港口梅坑古戏台就可见一斑。《崇阳县志》载:“秋冬至春月,沿户迎傩,夜灯演剧者亦如堵墙。”可见当时提琴戏的流传和观众之多。

通城提琴戏

提琴戏在形成的初期,角色多为一生一旦或生、旦、丑各一人组成。随着大本头戏的增加,逐步发展成为八个行当,即:老生、小生、奶生、正旦、花旦、闺门旦、婆旦和小丑。

提琴戏的传统剧目有120多个,家庭戏多,唱功戏多,武功戏较少。大戏有《孟姜女》、《白蛇传》等;小戏有《张广大拜寿》、《双合莲》等。

提琴戏戏班不大,乐器简便,演员不多,非常适合农村演出,尤其对居住分散的山区更为适合,加之它的唱腔优美朴实,乐曲短小工整,旋律明快流畅,乡土味浓而深受群众喜爱。